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dimanche 20 février 2011

Tapis Volant #23 : À la découverte du Havre... Le Havre Athletic Club

Comment parler du Havre sans évoquer une de ses grandes figures, les Ciels et Marines du HAC ? Comme en témoignent les nombreux commentaires au sujet « il faut soutenir l'équipe du Havre » sur le forum de Fac-Here, ce monument du sport rayonne loin de la porte océane...

Fondé en 1872, le Havre Football Club, comme on l'appelait à l'époque, est un des plus vieux clubs omnisports de France. À l'origine, il pratique la combination, un sport populaire à la fin du XIXe siècle, une sorte d'hybride entre le football et le rugby, également pratiqué outre-Manche. La légende veut que ce soit des agents britanniques en poste au Havre qui importèrent ce sport en terre Normande. Très vite, en 1891, le club se choisit le Ciel et le Marine pour couleurs, en hommage aux universités de Cambridge et d'Oxford. Dès 1884, le club loue une vaste étendue du côté de Sanvic, un village proche du Havre. La combination disparaissant petit à petit, et, après avoir pris le nom de HAC, le club se scinde en deux sections, rugby et football vers 1894. On parlera plus tard du Havre comme étant le club doyen du football français, il semblerait pourtant que le sport fût pratiqué antérieurement dans d'autres bourgades françaises. Pourtant il ne fait aucun doute que le club soit le premier à avoir une structure si aboutie à la fin du XIXe. En 1897, le HAC participe à la première édition de la Coupe Manier , alignant un grand nombre de joueurs anglais. En 1932, on créé en France le statut de club professionnel, le club intégrera la deuxième division dès la saison suivante. En 1938, le Havre devient champion de D2, mais la Deuxième Guerre mondiale interrompt le championnat, et ce n'est qu'en 1945 que les Ciels et Marines intégreront la D1. Plusieurs descentes et remontées marqueront le club dans les années 50. En 1951, Le HAC enregistre sa meilleure performance en finissant 3e de D1. En 1959, en plus de remporter une nouvelle fois le championnat de D2, le Havre devient le premier club de ce niveau à gagner la Coupe de France. Le HAC comporte désormais 3 autres sections : handball, volley et hockey sur glace.


« L'émulation est l'essence du football. » P. de Coubertin.
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